中国儿童想象力危机报告

 

中国儿童想象力危机报告

                                   孙云晓  赵霞

当代人才最鲜明的标志是创造力,而想象力是人的创造力的本源之一。幻想作为创造想象的一种特殊形式,是那些与个人愿望相联系,并指向未来的想象,它是许多创造活动的萌芽和开端。

中国孩子的想象和幻想能力究竟如何呢?早在2000年时,中国青少年研究中心与北京师范大学发展心理研究所的专家合作,已经就我国城市儿童的想象和幻想做过一项深入的调查研究,或许人们可以从中获得一些启示。这项名为“我国城市儿童的想象和幻想”的研究,由我和儿童心理学家陈会昌教授主持,其目的正是为了从总体上把握我国儿童想象力的发展状况,探索我国儿童想象力发展的影响因素,从而为提出改善我国儿童的想象力发展状况的干预措施提供依据,更好地激发与培养我国儿童的想象力。

爱因斯坦曾经说过:“想象力比知识更重要,因为知识是有限的,而想象力概括着世界上的一切,推动着进步并且是知识进化的源泉。”多项调查表明,中国青少年想象力的发展受到了极大的束缚,已经到了需要全社会关注甚至拯救的地步。

为什么要拯救想象力?因为人类的历史是创造的历史,而创造的历史就是想象力发展的历史,甚至可以说,想象力是第一创造力。没有想象力,人类无法续写生命的辉煌,无法面对今日的挑战,就连最基本的生存都成了问题。

为什么要拯救中国孩子的想象力,因为以升学考试为中心的应试教育撒下天罗地网,正在从根本上摧毁一代孩子探索未来的兴趣和勇气,使他们变成没有个性更没有创造力的考试机器。

一、中国孩子想象力危机的表现

世界经济论坛发布的《全球竞争力报告》统计显示,2002年----2006年间中国排名一直呈现明显的下降趋势:2002年第33位,到2006年下降到了第54位。这些事实突出反映我国经济社会发展对科技和教育提出的迫切要求。

据教育进展国际评估组织对世界21个国家的调查,中国孩子的计算能力是世界上最强的,但是孩子们为此付出的是沉重的代价。调查同时显示,中国的中学生在学校用来做数学题的时间是每周307分钟,而其他国家孩子学数学的时间仅为217分钟。中国学生回家后还要花4个多小时的时间对付数学题,而其他国家孩子在家里学数学的时间不超过一小时。

令人痛心的是,中国学生为这个“计算能力世界第一”付出的不仅仅是时间,强大的计算能力是以孩子们的创造力为代价换取的。中国孩子的创造力在所有参加调查的国家中排名倒数第五。中小学生中,认为自己有好奇心和想象力的只占4.7%,而希望培养想象力和创造力的只有14.9%。另外,“2001年全球重要科学发现100项”中,中国“三项科学新发现榜上有名”,其中两项是与美国合作完成;美国的几个专业学会共同评出的影响人类20世纪生活的20项重大发明中,没有一项是由中国人发明的;中国学子每年在美国拿得博士学位的有2000人之多,为非美裔学生之冠,比排第二的印度多出一倍,但美国专家评论说,虽然中国学子成绩了得,想象力却是大大缺乏。

为了解我国中小学生想象力的发展状况和特点,我们课题组采用美国著名创造力教学研究专家F·E·威廉斯编制的创造倾向测验,对中小学生进行了测查。该测验包括4个维度:好奇心、想象力、挑战性和冒险性。在调查中,考虑到被调查者的理解力,从小学三年级到初中二年级的1370名学生参加了此项调查。

对创造倾向测验所包括的四个维度的平均分进行比较(由各维度总分除以题目数得到,平均分最高为3分),结果发现,好奇心的分数最高,为2.39;挑战得分是2.28,而冒险性和想象的得分最低,分别为2.25和2.18。这一结果表明,中小学生的好奇心强而冒险性和想象力弱。

在中国青少年研究中心与北京师范大学教育系合作的大型调查中发现,在上课听讲遇到问题当场举手提问的学生中,小学生仅占13.8%,初中生和高中生居然仅占5.7%、2.9%!这是我们在全国10个省市对3737名中小学生调查的结果。进一步分析发现,“没有把握就不举手”者最多:小学生占34.8%、初中生占48.8%、高中生占42.8%。可是,“知道也不举手”者中,小学生占4.5%、初中生占14.5%、高中生竟占33.8%!为什么年龄越高越不敢或不愿提问题了呢?专家们认为,年龄越大的学生越怕回答失误丢面子,他们因为缺乏自信而趋于保守。

在学生的心目中,哪个年龄段的人最善于幻想呢?研究者设计了“你认为最善于幻想的是以下哪个年龄阶段的人”一题,要求被调查者在幼儿、小学生、初中生、高中生、大学生、成年人中做出排序。统计结果表明,46.6%的被调查者选择“小学生”为最善于幻想的人,占最多数,其次是初中生和幼儿,分别占24.2%和13.3%。选择大学生、成年人和高中生比例均很小,分别仅占6.0%、4.0%和3.1%。

小学阶段是求知欲比较旺盛、好奇心比较强的阶段,小学生的兴趣比较广泛,因此这一阶段是想象发展的重要时期。从教育现状来看,学生进入中学以后,学习任务比较重,正规教育中严格的科学训练和注重对抽象逻辑思维能力培养都会使儿童的想象发展受到制约。此外,中学生的身体发展进入青春期,需要考虑的现实中的事情增加了,这些也会使想象和幻想的发展受到一定程度的影响。

请看中国青少年对自身创造人格和创造力的评价。

在教育部科技司、团中央学校部和中国科协科普研究所联合做的“2002年全国青少年创造能力培养社会调查”中,专家组把兴趣与好奇心、意志力与进取精神、怀疑精神与独立性、自信心与合作意识等状况,作为评价青少年是否具有初步创造人格特征的4项指标。调查显示:仅7.3%的青少年自认为具有创造人格。与1998年的首次调查相比,自评具有初步创造人格特征的被调查者的比例,从4.7%上升到7.3%,即增加了2.6个百分点;但与2000年调查相比,自评具有初步创造人格特征的被调查者的比例下降了3.7个百分点。

表1被调查者自评具有初步创造人格特征比例之比较(%)

有关初步创造人格的问题

1998

2000

2002

许多别人视为平常的事,我却很有兴趣和好奇心(隐含指标:兴趣与好奇心)

即使遇到不幸、挫折或反对我的情况,我仍能保持工作热情(隐含指标:意志力与进取精神)

对于老师或课本上的说法,我时常表示怀疑(隐含指标:怀疑精神与独立性)

我既有自信,又乐于听取别人的意见(隐含指标:自信心与合作意识)

4.7

11.0

7.3

本次调查亦对初中生和高中生自评具有初步创造人格特征的比例进行了统计,并与1998年和2000年的相关数据进行了比较(见表2)。

表2.初中生和高中生自评具有初步创造人格特征比例之比较(%)

不同对象选择有关初步创造人格的问题

1998

2000

2002

初中生被调查者

5.1

11.4

7.5

高中生被调查者

3.6

10.6

6.4

 

我们2000年的全国调查结果显示,13.5%的中小学生的职业理想是科学家,而2009年的一项调查结果则发生了颠覆性的变化。

“我国城市儿童的想象和幻想”课题组对中小学生的职业理想进行了调查,问卷中给出了20种职业供选择,它们是:农民、工人、护士、医生、小学教师、中学教师、大学教师、战士、军官、国家干部、技师、工程师、建筑师、科学家、发明家、音乐家、画家、演员、舞蹈家和律师。除以上职业外,题目还有“其它”一项,供被调查者填写未列入的职业。统计结果显示,在给定的20种职业中,选择“科学家”的被调查者为数最多,占13.5%,是惟一超过10%的;画家(7.3%);国家干部(6.8%);律师(6.6%);医生(5.8%)。若按倒数排序,选择“农民”的人数最少,仅为0.2%;倒数第二为“工人”(0.6%);“技师”(0.7%)被排在倒数第三。在选择“其它”一项的学生中,填写“运动员”的被调查者人数最多,占全部参加调查中小学生的4.7%;填写“从事多种职业”(2.1%)和“商人或企业家”(1.9%)的人数也相对较多。

这一结果表明,从事科学研究是最受中小学生欢迎的职业选择。职业理想的选择反映了中小学生对自己未来的憧憬。学生对各种职业选择的多寡,也是当今社会人们的职业价值观的体现。以科学家为职业理想的人数最多,这是和现代社会崇尚科学的潮流相吻合的,同时也体现了科学幻想书籍对中小学生的影响。

但是,一项最新的中小学生理想调查的结果却显示,科学家排倒数第三。这是天津《城市快报》2009年6月3日的报道,主持这项调查的是中纪委驻中科院纪检组组长王庭大,一次他在互联网上看到有个高三学生职业理想调查,文科考生4207人,理科考生3630人,热门理想职业依次是公务员、律师、医生、记者等,前几位唯独没有科学家.看着这个调查王庭大心里很不是滋味,他决定自己做一个调查,他选择了北京市两所中学和两所小学1180名同学,列举了9个备选职业,就“长大最喜欢从事的职业”进行排名,结果排名第一的是企业家,其次是歌星影星,科学家居倒数第三,只比工人和农民排名靠前。王庭大还列举一个现象来表达他的痛心,“这几年,陈省身、黄昆、唐敖庆等一位又一位科学大师离我们而去,科学界为之扼腕,闻讯的公众却相当茫然,公众享受着科学家的科研成果带来的便利,却不知道科学家是谁。

二、中国孩子想象力危机的原因

 2006年11月20日,在国务院会议室,面对6位大学校长和教育专家,国务院总理温家宝说:“去年看望钱学森时,他提出现在中国没有完全发展起来,一个重要原因是没有一所大学能够按照培养科学技术发明创造人才的模式去办学,没有自己独特的创新的东西,老是‘冒’不出杰出人才。”随后总理提出三个问题:高校学生在增多,学校规模也在扩大,但是如何培养更多的杰出人才?如何提高高等教育质量?高校如何办出自己的特色?

2002年的“全国青少年创造能力培养社会调查”结果显示,仅7.7%的家庭具有优良的创造性培养环境,比2000年的5.2%增长了2.5个百分点。其中,初中生和高中生中各拥有青少年创造性培养优良家庭的比例是5.1%和8.0%(2000年为4.3%和5.0%)。

调查结果还显示,仅2.0%的学校具有优良的创造性培养环境。从地域分布来看,大城市(百万人以上)、中小城市、乡镇农村拥有青少年创造性培养环境优良中学的比例分别为3.9%、1.4%和1.9%,与2000年的2.4%、1.8%和1.5%相比,可以看出大城市拥有青少年创造性培养环境优良中学的比例有了明显提高,乡镇农村亦有了提高,但中小城市却比2000年下降了0.4个百分点。另外,六成多农村在校学生认为“多数理科教师上课基本上复述课本内容”。

据2005年的调查显示,54.7%的中小学生的父母希望孩子读博士学位,83.6%的中学生的父母要求孩子考试考前15名。这两个数据可以清晰地说明今日父母对孩子的期望过高,脱离了中国的实际状况,也违反了学习的规律,因为中国的高校扩招到现在,同龄人能够进入高校的比例也不过20%左右。1999年和2005年的两次调查还证明,全国半数以上的中小学生学习超时睡眠不足的状况,非但没有好转并且在继续恶化。这一组数据使我们做出当前中小学生学习负担依然沉重的判断,并多次向国家有关部门提出改革的建议。

毋庸置疑,在应试教育猖獗的地方,科学教育和科普事业是没有位置的,即使投入巨额资金,也往往是取其名而无其实。

2009年是国际天文年,对于中国,还有一次非同寻常的机遇。国家天文台称,7月22日,平均每300年才会发生一次的日全食在我国长江流域出现,堪称21世纪中国人能看到的最壮观的天象之一。上海、浙江嘉兴等最佳观测地点的酒店,早在几个月前就被来自全世界的天文爱好者预订,观测工具一度攀上热销排行榜。

作为铁杆的天文爱好者,杭州高级中学二年级学生来晨莹,一个常常半夜爬起来观测星空的小女孩为此兴奋和期待了好一阵子。然而,提起近一年来在对浙江省校园天文台调查时见到的景象,她又痛心不已。

有资料显示,中国已成为世界上校园天文台数量最多的国家。国内校园天文台比较密集的省区之一浙江省现有天文台690余座,其中有200多座在这次罕见的日食天象观测带上,浙江余新中学更是幸运,日食带中心线将划过校园。这一情况,在2007年国际日全食会议上,曾让与会专家们惊羡不已。

正是在这样的背景下,自2008年9月至今,来晨莹和同学陈少闻、胡韵希在地理老师林岚的指导下,成立了《浙江省校园天文台现状调查与使用效率提高探索》课题小组,对全省校园天文台覆盖情况进行了全面调查,并利用课余时间多次前往金华、温州、台州等地,行程上千公里,对17所中小学的天文台进行了实地抽样考察。

2009年7月11日中国青年报对此做了详细报道。据悉,调查报告显示:校园天文台中有22%从未使用,22%曾经使用但由于各种原因现已弃之不用,其余的均为低频率使用。此外,他们对望远镜质量也做了仔细调查。其中多达70%的望远镜需要通过适当的维修和调整后才能正常工作,另外还不乏部分望远镜存在严重的质量问题而需大规模维修。

关于中国儿童想象力差和冒险性弱的发现值得深思,这使我想起了另一项调查发现,即发现胆小已成为当今小学生最突出的缺点,至少有31.2%的小学生承认这一点。

1996年春天,为了进行全国少年儿童思想道德文化状况的调查,中国青少年研究中心等机构在3月20日星期三的《中国少年报》上,刊登了“让我们都来子解自己”的调查问卷。10天之内,共收到来自全国各地(除港澳台、西藏)小学生16350份问卷。问卷中有一题:“每个人也都有缺点,那么,你认为你的主要缺点是什么?”回答“胆小”的人数绝对占第一位,高达31.2%。另外一题:“每个人都有优点,那么你认为你最值得骄傲的优点是什么呢?”回答“有毅力”的占倒数第一位8.9%,而回答“勇敢”的占倒数第二位11.1%。由此得出结论,胆小已经成为当今小学生最突出的缺点,值得引起关注。

那么,孩子的胆小都有哪些表现?有什么危害?又是什么原因造成的呢?

这两个发现或许表明,中国孩子胆子小不敢冒险,已经成为较为普遍而稳定的缺陷。然而,其严重性并未引起国人的重视,更未采取有效措施,而这是真正的危机所在。

著名的儿童心理学家陈会昌教授,作为儿童想像力研究的课题组长,在分析中提出了更深层的论断。他说:

据国外权威心理学家的研究,犹太人和东亚人的一般智力是世界各民族中最高的,我国中学生在世界奥林匹克数理化竞赛中屡屡获奖就是证明。但华人获得诺贝尔奖的人数只是犹太人获奖人数的二十八分之一,原因在哪里呢?我分析了一些诺贝尔奖获得者的心理特点,发现他们具有以下几个共同特征:(1)对自然界和科学现象具有广泛而深刻的兴趣;(2)从小具有一种自发的探索精神和强烈的想像力;(3)具有强烈的自我成长动机和成就动机;(4)高度的创新性、独立性和求异性;(5)具有反潮流精神,不追求物质利益;(6)刻苦、顽强、百折不挠的精神。

但是我们的传统文化和教育除了支持上述第6点(如“十年寒窗苦”,“头悬梁,锥刺骨”)之外,对其他5点并不提倡。我们的传统文化鼓励顺从听话,而不鼓励独立见解;鼓励中庸、随大流,而不鼓励竞争、冒尖;鼓励稳妥可靠,而不鼓励异想天开;鼓励“心往一处想,劲往一处使”,而不鼓励个人的独特性;鼓励儿童把成人的兴趣当作自己的兴趣,而不保护和激发儿童天性中潜在的兴趣和求知欲。

我赞同陈教授的观点,并愿意试着找出更具体的病因。

我想,应试教育的评价体系可能是导致中国儿童胆小的第一因素。儿童天性有亲师倾向,大都渴望得到优良的成绩,并因此得到教师和父母的欣赏。可是,在应试教育评价体制下,一切都有标准答案,学生不敢越雷池半步。长大一些,他们更感受到标准答案的威力,离开了得分点,就离开了高分,而失去了高分,就失去了进入重点学校的机会,进而失去了谋生的捷径!试想,谁还敢大胆想像?更何谈什么幻想!

在我们做的儿童想象力调查研究中,课题组最关心的一个问题是,哪些环境因素影响儿童想象和幻想的发展。综合本次研究的结果,不难发现,从宏观的方面来说,儿童想象的发展首先受到其生存的文化环境和社会氛围的影响。人的想象的发展和社会文化环境、民族性有关系。如果整个民族很求实,比较保守,传统遗留下来的写真的东西就比较多,那么人就缺乏创新的动力和意识,想象的成分就少了。此外,社会氛围是否宽松,儿童所接触的读物和其他传媒是否提倡敢于大胆想象,都会影响儿童想象的积极性。然而,中国的传统文化和教育却鼓励顺从、听话,不鼓励独立见解;鼓励中庸、随大流,不鼓励竞争、冒尖;鼓励稳妥、可靠,不鼓励异想天开;鼓励儿童把成人的兴趣当作自己的兴趣,不保护和激发儿童天性中潜在的兴趣和求知欲。这些无疑会束缚儿童的想象力。儿童想象的发展也与他周围所接触的人的观念和行为密切相关。教育中,教育者(包括学校的老师和孩子的父母)是否重视想象力的培养,是否引导儿童进行想象,给儿童提供想象发展的空间,都会影响儿童想象活动的开展。从这个意义上说,我们的应试教育也是阻碍想象力和幻想力发展的主要因素。在这种教育模式下,想象和幻想教育没有放在应有的位置上,有很多做法束缚了儿童的想象力发展。除了学校以外,父母们也没有给孩子提供发展想象的心理空间。父母过分看重分数,孩子的学习成绩好,家庭气氛就比较活跃,否则,气氛也会马上紧张起来。

对于想象力的发展来说,“自由”是最重要的因素。这种自由包括时间上、空间上、行为上、思想上等多方面的自由。如果成人总是告诉孩子,天是圆的,地是方的,天一定是蓝的不是红的,那么儿童就没有想象,你不告诉他,他反而有想象的空间,自由越多,想象的生存和发展越有可能。

三、拯救儿童想象力的对策

当今世界是一个崇尚创新能力的世界,想象力和幻想力强的人才将会越来越受到人们的青睐。我们既要看到青少年想象力发展的深重危机,更要看到青少年想象力发展的巨大潜能,采取各种有效措施推进素质教育----这是科学教育和科普事业最根本的保障。

著名教育家陶行知希望,处处应是创造之地,天天应是创造之时,人人应是创造之人。曾经担任过温州市教育局副局长的林可夫先生说,按此标准,今天,我们真需要反思:功利的评价体系,管制型的学校文化以及故步自封的心态,侵蚀了学校及教师的思想;科层管理,僵化的科研机制以及对教学技术和标准答案的迷恋,让基础教育的创造之源日益干涸。

虽然,应试教育依然猖獗,素质教育毕竟已确立为中国教育的国策,面向未来、面向世界、面向现代化是中国当代教育的基本原则,而这正是科学教育和科普事业的希望所在。

2003年1月16日,美国“哥伦比亚”号航天飞机从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空。在航天飞机上搭载了中国小学生李桃桃设计的“蚕在太空吐丝结茧”实验,引起了很多人的关注。

有人问李桃桃为什么参加太空实验构想的征集,这位小学生回答,因为“知道这事的那天,正好没有作业。”“我很小的时候,妈妈带我出去玩。旅店里的被子和我家的比起来,又沉又硬,我问这是怎么回事。妈妈说,因为我的被子是蚕吐出的丝做成的,叫丝绵,所以又软、又暖、又轻。那是我第一次知道蚕。”

但是,非常不幸的是,2月1日传来“哥伦比亚”号航天飞机失事的消息,新华社记者电话采访了北京景山学校女学生李桃桃。刚刚被父母叫醒的桃桃一时不敢相信自己的耳朵,她说:“我真没想到会发生这样的事情,我很难过。”电话另一头的桃桃声音有些哽咽。

桃桃告诉新华社记者,她对7名宇航员可能已经遇难表示哀悼,并感谢他们在“哥伦比亚”号航天飞机漫游太空期间对蚕宝宝们的精心照顾。对于航天飞机的失事,桃桃说,“我不会因为这件事就对太空科学实验失去信心,相反我会更加努力学习,积极参与太空实验”。

孩子们的这项科学实验活动得到我国科技部门的重视和社会各界的广泛关注。许多著名科学家参与并全过程予以指导,中国航天科技集团公司决定利用我国发射的第22颗返回式卫星进行该项实验。我国第22颗返回式卫星总设计师唐伯昶高兴地说,此次“太空蚕”获得成功,进一步说明了我国返回式卫星设计先进,平台可靠,具有很高的微重力水平,可以承担更多的搭载实验项目。专家指出,我国是蚕的故乡,有5000多年的养蚕的历史,“蚕在太空吐丝结茧”的实验不仅对更好地开发蚕资源、帮助农民增加收入等具有重要意义,而且对启迪青少年的科学思维,培养他们崇尚科学,追求真理的科学精神具有重要作用。

2005年9月18日,搭载我国第22颗返回式卫星的“太空蚕宝宝”,从北京航天城“走”出卫星返回舱,表明我国首次“太空蚕”科学实验取得成功。此次交付的“太空蚕宝宝”,是8月29日搭载我国第22颗返回式卫星上,历经18天太空飞行后返回地面的。在这个历史时刻,虽然,李桃桃已经赴美读高中,北京景山中学6名参与此次实验的同学曾赴酒泉卫星发射中心,见证了装在“青少年太空生物舱”里的“蚕宝宝”乘坐火箭进入太空的难忘时刻。

儿童时代是一个人的想象力迅速形成和发展的时期,阅读幻想、想象类图书、学校组织启发想象力和幻想力的活动、营造适宜儿童想象力发展的心理环境等都是促进儿童想象发展的有效途径,应该引起学生父母、广大教育工作者及整个社会的高度重视。

作为科普作家来说,最重要的贡献莫过于用作品唤醒和激发青少年的想象力。令人欣慰的是,中小学生最喜欢看的书就是图文并茂的科学幻想书籍。

阅读课外书一直是中小学生课余活动的一项重要内容,是儿童了解世界、获得知识和能力的重要途径。

在本次调查中,调查者要求被中小学生按照喜欢程度,对古代小说故事、现代小说故事、童话神话、幻想故事、科学幻想这五种类型的书籍进行排序,结果表明,五类书得分排序由最高到最低依次为:科学幻想、童话神话、幻想故事、古代小说故事、现代小说故事。该结果表明,我国城市中小学生喜欢看幻想、想象类书籍,其中科学幻想类书籍最为孩子们喜爱。

为了更深入地了解孩子们对幻想类图书的喜好,研究者还进一步调查了孩子们所喜爱的幻想类图书的形式。调查结果表明,多数中小学生喜欢图文并茂的幻想类图书。在回答“在幻想类图书中,你最喜欢插图多的还是文字多的书?”一题时,选择“插图和文字各占一半”的被调查者为数最多,占38.3%;其次为选择“插图较少,文字较多的”,占24.4%;16.0%的人选择了“插图很少,文字很多”;选择“插图很多,文字较少的”的被调查者占10.0%;还有9.7%的人选择“插图较多,文字较少的”。这一调查结果反映了广大中小学生希望看到图文并茂的幻想类书籍的愿望。

另外,调查研究还发现,中外幻想书籍的受欢迎度旗鼓相当。当回答“在幻想类图书中,你喜欢读外国作家写的,还是中国作家写的”这个问题时,61.8%的学生选择了“中外作家都喜欢”;单纯选择“中国作家”的被调查者占17.5%;与单纯选择“外国作家”的人数基本上是旗鼓相当,后者占18.9%。

儿童时代是一个人的想象力迅速形成和发展的时期,“科学幻想”类书籍既能满足儿童在想象世界里驰骋的愿望,又符合现代社会崇尚科学的潮流,因而最受广大中小学生的欢迎。在阅读时,由于受儿童阅读能力的影响,插图较多的读物更适合小学低年级或学龄前儿童阅读;文字性读物能给读者更大的想象空间,更受高年级学生的欢迎,随着儿童阅读能力增强,文字性读物对儿童想象力发展的影响会更大。

我希望中国的科普作家向史蒂芬.霍金学习,创作出大视野、大气魄的科普著作。

霍金的《乔治开启宇宙的秘密钥匙》是最令我震惊也最令我开阔眼界的科普童话,因为该书的视野完全超出了人类一般的想象。比如,作者通过小主人公乔治说出,当今世界环境由于人类贪欲无限制的开发而受到了严重破坏,必须在百年之内在外太空找到人类的新家,保护地球和寻找新家必须并重。

《乔治开启宇宙的秘密钥匙》是霍金的“儿童科普三部曲”的第一部,由霍金和他的女儿露西·霍金以及法国学者克里斯托弗·加尔法德共同写作,描述了一个普通少年如何开始对科学感兴趣,并成长为科学探索勇士的故事。

我想,这部被霍金自评为“独一无二”的作品,其真正的价值在于,一位伟大的科学家以童心和真知带领我们进入探索时间和神秘宇宙的奇幻旅程,这次冒险将让我们懂得:太空是人类的未来。毫无疑问,这是一部特别值得一读的杰出科普作品,应当成为21世纪青少年的必读书。

我如此推荐这本书,是因为其主题和内容关系到人类的根本命运,了解和掌握这些堪称为世界第一难题的学问,有可能极大的拓展青少年一代的视野与胸怀,并提升他们的探索未知的勇气和责任感。

我如此推荐这本书,还有一个特别的理由,是因为本书的作者霍金的奋斗经历已经为全球的青少年树立了杰出的榜样。这位科学斗士长期患有严重的肌萎缩性脊髓侧索硬化症,被禁锢在轮椅上长达40余年。严重的疾病让他全身肌肉萎缩,无法言语,必须终身困坐在轮椅上,仅能利用电脑语音合成器代言,但是他的思想早已挣脱肉体的限制,驰骋在广袤无垠的宇宙中。在行动极其困难的境况下,他仍以超人的毅力为科学进步作出了巨大的贡献。正是他对命运的抗争,使他成为探索宇宙奥秘的最无畏的楷模。

“我们都在深沟中,但其中一些人却在仰望星空。”

霍金在他的新书中引用爱尔兰作家奥斯卡·王尔德的这句话,表达了他的生命之火依然在熊熊燃烧。这旺盛的生命之火源于他始终在“仰望星空”,就像他新书中的主人公乔治那样,对宇宙充满了好奇与渴望,而且他坚信“太空是人类的未来”,而人类需要掌握一把“开启宇宙的钥匙”。

在《乔治开启宇宙的秘密钥匙》一书中,我们会看到,最多的就是未知世界,全新的不可思议的问题铺天盖地。只有像现代少年乔治那样好奇,那样勇于探索和富有责任心,才有可能获得开启宇宙的秘密钥匙,成为未来的主人。

调查数据显示,60%以上的中小学生认为阅读幻想书籍对自己有好处,但43.6%的中小学生认为幻想类书籍的出版不够多。

幻想类、想象类书籍对培养儿童的想象力有着其它传播信息不可取代的重要意义。本次调查中,在回答“你觉得阅读幻想类书籍对你有没有好处”的问题时,28.1%的学生选择了“好处很大”;选择“好处较大”的占37.2%;持无所谓态度的学生有17.1%;而认为“好处较小”的占10.7%;仅有2.4%的学生选择了“没好处”。

当被问及“你觉得读幻想、想象类书籍的最主要好处是什么”时,选择“启发想象”的中小学生人数最多,高达47.4%;其次为“在紧张的学习之后得到放松”和“满足自己的兴趣”,分别为14.6%、13.5%;有9.2%的学生认为读幻想类书籍可以“帮助提高学习成绩”;有4.2%的学生以此“解闷”。从本次调查的结果看来,多数中小学生认为可以从阅读幻想、想象类图书中受益,它的好处是多方面的,能满足自己的不同需要,其中在启发想象方面的好处最为学生认可。

有趣的是:认为读幻想类书籍有好处的学生,同时也判断说他们的父母支持他们读幻想书籍。这说明家庭中父母的态度对子女有很大影响。

幻想和想象类图书可以把种种新鲜奇异的事情展现在儿童面前,对遥远的过去、未来或不可能实现的事物都可以尽情描绘,十分符合儿童探索的欲望和好奇心理。阅读幻想书籍可以开阔儿童的视野,激发儿童的想象力,拓宽思维的渠道,提供想象的典范,促使儿童具有创新的意识,并促使儿童产生对未来的向往。当学生在幻想和想象的世界里驰骋的时候,它还可以作为学生紧张学习生活的调剂,并使学生的兴趣得到满足。因此,父母应支持子女阅读此类书籍,使他们从中受益。

与孩子们对科学幻想类书籍的喜爱形成鲜明对比的是,43.6%的中小学生认为现在为少儿出版的幻想故事和科学幻想类书籍的出版不够多。在回答“你认为现在为少年儿童出版的幻想故事和科学幻想类书籍的出版够不够多”一题时,选择“认为不算太多”的被调查者为数最多,占31.7%,再加上还有11.9%的人选择了“认为根本不多”,两者合计,有43.6%的中小学生认为这方面的出版物不足;选择“认为足够多了”的被调查者占12.3%;还有15.1%的人选择“认为相当多了”;其余的被调查者选择了“认为不多不少”。

调查结果反映了广大中小学生对幻想类图书的喜爱,表达了儿童希望看到更多适合自己阅读的幻想类书籍的愿望。阅读幻想类、想象类书籍是激发和促进儿童的想象力的一种有效形式,儿童文学工作者和出版者应重视幻想类图书的写作和出版。目前,国内少年儿童图书的创作出版,内容雷同单一,观念陈旧,没有什么新意,而且成人化倾向严重,创作者缺乏对儿童心理特点的了解与把握,作品不能反映时代的要求,因而也不能真正满足儿童的阅读需要,这一现象应引起科普作家和出版者的重视。

想象力是人类最宝贵的财富,应该说,人类生生不息的原创力,很大程度上来自于丰富的想象,人类用丰富的想象力,给自己描绘了最灿烂的生活图景,面对未知的世界,人类总是展开想象的翅膀,在他们想象所及的范围内,试图给出答案。一个社会的进步,依赖于人们的创新与创造,而想象力永远都是创新与创造不可或缺的原动力。

今天,面对中国最优秀的科普作家们,作为一个青少年研究者,我向你们表示崇高的敬意,并发出最强烈的呼吁:行动起来吧,用你们杰出的作品,来拯救中国孩子的想象力!拯救中华民族的希望!

(孙云晓系中国青少年研究中心研究员、副主任,中国科普作家协会副理事长。赵霞系中国青少年研究中心助理研究员、儿童心理学博士)

 

 

 
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